Dificultades para aprender chino

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El conocimiento del chino siempre es admirado y si lo aprendes sin tener ningún conocimiento de esta lengua, obtienes el doble de respeto. Todos sabemos lo difícil que es aprender un idioma oriental.

¿Cuáles son las causas de los problemas para aprender chino? Demos juntos el primer paso si aún no nos hemos decidido. (O si ya lo has intentado y te has asustado y lo has dejado enseguida)

Tabla de contenido

Historia del idioma chino

Empecemos por retroceder en la historia. Es inútil negar que el discurso es realmente difícil. Debido a eso, el idioma se ha ganado un lugar en el Libro Guinness de los Récords como uno de los más difíciles. Fue una de las primeras en aparecer en la Tierra, en el intervalo entre los siglos XIV y XI a.C., y fue la primera lengua en ser utilizada en forma escrita y literaria. Los primeros registros se encontraron en piedras y huesos de animales, y contenían información sobre ritos religiosos.

La escritura evolucionó entre los siglos XIII y XI a.C., siendo el primer documento escrito el Libro de los Cantos, que contiene más de trescientos poemas. Con el tiempo, se formaron diez grupos dialectales completos, muy diferentes entre sí, lo que, entre otras cosas, dificultó el aprendizaje del chino.

Alfabeto chino y sus características

Pasando a las peculiaridades del alfabeto, muchos dialectos en el mundo son similares entre sí, especialmente si su origen pertenece a una misma familia. El chino, en cambio, no se parece en nada más que a la cultura del propio país, teniendo muchos vínculos con él. Durante mucho tiempo, ha sido una lengua muy distintiva, con asociaciones entre los signos, los acontecimientos y los fenómenos que rodeaban a la población del país. Por lo tanto, es bastante difícil establecer una analogía con otras lenguas.

El alfabeto en sí no se parece en absoluto al que estamos acostumbrados. No se trata de un conjunto de letras que representan sonidos, sino de un gran número de símbolos que son sílabas o incluso palabras enteras. Así que empezar a aprender un idioma «desde el alfabeto», como estamos acostumbrados, no funcionará con el chino. De hecho, llegaremos al punto de tener que aprender jeroglíficos, siendo casi ochenta mil. 

Las dificultades para aprender chino surgen, entre otras cosas, en la escritura.

Hoy en día, la mayoría de los textos se escriben de forma tradicional: es decir, de izquierda a derecha. Antes se escribían a menudo de derecha a izquierda (como en Israel o los países árabes), o incluso de arriba hacia abajo (como en Japón, por ejemplo).

Aparte de la dirección de la escritura, los propios signos son elementos gráficos bastante complicados. El arte de la caligrafía es muy conocido en Oriente y los profesionales tardan décadas en perfeccionarlo. Aunque no pretendas convertirte en un gran artista, tendrás que practicar y pulir tu escritura.

Además, hay varios tipos de letra que se utilizan habitualmente para escribir:

  • «Zhuang» (o «Zhouzhuang»), que es tipográfico y el más antiguo
  • «Lishu» (basado en «xiaujuan» o sello pequeño) es una versión simplificada de «zhuang»
  • «Tsaoshu», una antigua escritura cursiva basada en el “Lishu”
  • «El kaishu, una escritura vernácula, se considera la forma más sencilla y moderna de la escritura, y es el punto de partida recomendado para aprender a escribir.

Fonética china

Respondiendo a la pregunta de si es difícil aprender chino desde cero, no se puede obviar el tema de la fonética y la pronunciación. Aquí es donde muchos principiantes encuentran los mayores obstáculos cuando intentan empezar a hablar.

Lo primero a lo que hay que prestar atención es a los tonos, que suelen ser los que más preguntas suscitan. ¿Qué son los tonos?

Los tonos son, como su nombre lo indica, un tono de voz específico, una entonación especial para pronunciar las palabras.

Mientras que en las lenguas europeas podemos permitirnos hablar con cualquier entonación y arriesgarnos a ser percibidos como poco emotivos, aquí da lugar a muchos errores y malentendidos.

Hay cuatro tonos básicos:

  • Un sonido plano,  prolongado y alto.
  • Un tono medio con una fuerte subida al final.
  • Un sonido grave seguido de un movimiento brusco hacia arriba.
  • Un sonido alto con una disminución máxima hacia el final.
  • También existe una pronunciación neutra, completamente plana, que se denomina quinto tono.

El «Proyecto Alfabeto Chino» puede ayudarte a dominar la forma de pronunciación china. Utiliza letras latinas adaptadas, lo que simplifica mucho la tarea para los hablantes de lenguas europeas.

Sintaxis china

La sintaxis requerirá tanta atención como todo lo demás. Es muy importante no cambiar el orden de las palabras en ningún caso: una reordenación supondrá un cambio, si no una pérdida de significado.

La frase siempre tendrá una estructura clara:

sujeto (sustantivo) + predicado (verbo) + complementos (adjetivos, adverbios)

Además, los caracteres pueden convertirse en diferentes partes de la oración, según el contexto.

Por ejemplo, si decimos «escuela en Pekín» o «hotel de Pekín», en ambos casos utilizamos el carácter «Pekín». Sólo en el primer caso será un sustantivo que actúa como complemento, en el segundo caso será un adjetivo que aclara el sujeto.

Los sustantivos tienen:

  • Género
  • Caso
  • Persona
  • Número

Las palabras en sí mismas son inmutables; las diferentes formas se crean añadiendo contexto, prefijos, sufijos y partículas. Los verbos, en cambio, no tienen formas y sólo se modifican mediante la adición de sufijos especiales. Si el verbo no tiene partes adicionales, es un tiempo presente o futuro. El plural se obtiene añadiendo el sufijo «们» al final del carácter.

Al principio, la abundancia de símbolos extraños (como puntos como vacíos dentro de un «círculo» o una coma que parece una gota, paréntesis redondeados, palos y cuadrados) puede resultar confusa y engañosa.

Los signos de puntuación también es algo bastante difícil de manejar, ya que hay muchos elementos a tener en cuenta. La buena noticia es que, cada vez más, los signos de puntuación chinos se asemejan a los que conocemos bien, porque algunos de ellos están tomados de otras lenguas. Por otro lado, esto también puede causar confusión cuando uno se confunde al principio sobre si el elemento que tiene delante de una palabra es «china» o «europea».

También hay símbolos que no hemos visto en absoluto. Por ejemplo, están las comillas especiales que se utilizan para acomodar caracteres. Un punto puede estar vacío en su interior o ser normal, como estamos acostumbrados a ver en los textos (en este caso, es importante no confundirlo con un elemento de un carácter). También hay un punto en el medio: se coloca cuando se separan la fecha y el mes o el nombre y el apellido (a menudo es necesario para escribir correctamente los nombres extranjeros). También hay, por ejemplo, dos tipos de guiones, dos tipos de comas y muchos paréntesis diferentes.

Consejos para los más valientes

Por último, aquí tienes algunos consejos para superar los retos del aprendizaje del chino.

No dividir la materia, estudiarlo todo

Evita aprender chino por temas: grafemas, caracteres, tonos, puntuación, patrones de oraciones… Es mejor ir más despacio, pero aprender el material como un todo. Puedes dividir los jeroglíficos en grafemas y viceversa. Leer en voz alta también puede ayudarte a practicar la pronunciación.

Abstracción

Es comprensible la tentación de establecer analogías con el español u otras lenguas extranjeras, pero es mejor evitarlo. Las fuertes diferencias con respecto a otros esquemas lingüísticos pueden jugar en tu contra, ya que pueden confundirte y hacer que hagas muchos errores.

No dejes de avanzar en el estudio

A veces puede resultar difícil hacer un seguimiento de tu propio progreso, especialmente si estás aprendiendo algo completamente desconocido. Para corregir a tiempo tu plan de estudio y evitar aprender con errores, es mejor que te apuntes a un curso de chino para principiantes desde cero. Tu profesor estará allí para supervisar tu progreso, permitiéndote concentrarte en tus estudios.

Aprender cosas nuevas es casi siempre un proceso largo y que consume recursos, especialmente si hay muchos detalles que aprender. No es de extrañar que haya leyendas sobre lo difícil que es aprender chino.

Pero si tienes un objetivo y una determinación, lo conseguirás. Lo más importante es la atención, la persistencia, el trabajo duro y un enfoque bien planificado del aprendizaje.

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