8 maneras de aprender y ampliar el vocabulario en una lengua extranjera

Pongamos un ejemplo: el Oxford English Dictionary tiene casi 450.000 palabras. Pero si estás aprendiendo el idioma como lengua extranjera, no necesitas memorizarlas todas a la vez. Para comunicarse plenamente en inglés, basta con 2.000-3.000 palabras. Con un poco de práctica y un poco de dedicación, podrás aprenderlas todas en un año.

En este artículo hemos recopilado 9 estupendas herramientas para ayudarte a aprender palabras en una lengua y hacer más interesante tu rutina de estudio. Así que no te haremos esperar más y pongámonos en marcha.

¿Sobre qué hablaremos?

Quizlet

8 maneras de aprender y ampliar el vocabulario en una lengua extranjera

Un gran sitio minimalista que sirve para aprender vocabulario en inglés y otras lenguas extranjeras.

El esquema es bastante conocido y se utiliza en muchos recursos educativos: en varios ejercicios se repiten las palabras hasta que el alumno deja de cometer errores en ellas.

Es lo más sencillo posible:

  1. Se escribe una búsqueda de la actividad para la que se quiere aprender palabras.
  2. Elige el conjunto de palabras que te parezca más atractivo.
  3. Las añades a tu lista y ¡a aprenderlas!
  4. Estar orgulloso de los frutos de su trabajo.

En Quizlet puedes aprender vocabulario utilizando:

  • Tarjetas clásicas. En una cara aparece la palabra en la lengua que estudias y en la otra la traducción a español.
  • Ejercicios. Hay varios tipos de tareas como «elegir la traducción correcta entre 4 respuestas posibles» o «escribir el significado de la palabra».
  • Juegos. Sólo hay dos, pero permiten diversificar el proceso de estudio del vocabulario.

No hay absolutamente nada inusual aquí por la funcionalidad, pero el diseño agradable y la ausencia de distracciones hacen su trabajo – es agradable aprender vocabulario aquí.

Memrise

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El programa de aprendizaje de idiomas perfecto para principiantes. Puede ser un poco aburrido para los alumnos de nivel intermedio-alto, pero para los principiantes es genial.

Lo interesante es que puedes elegir si quieres estudiar inglés británico o americano. Esto es importante porque tienen un vocabulario diferente, a veces incluso muy diferente.

Con el programa se pueden aprender no sólo palabras, sino frases enteras. Es útil, pero la funcionalidad del portal es un poco torcida para ellos. Por ejemplo, al traducir una frase o una combinación de palabras, las respuestas «incorrectas» suelen dar palabras sueltas. Así que aunque no sepas la respuesta correcta, es fácil de adivinar.

Pero en general el recurso es muy recomendable. El sitio cuenta con un gran número de selecciones de palabras, desde vocabulario cotidiano hasta términos temáticos muy específicos.

Context Reverso

Simplemente una herramienta indispensable que permite aprender cómo se utiliza una palabra o frase en la lengua que estás aprendiendo en el contexto del idioma. Se recomienda trabajar con él justo en el proceso de aprendizaje de vocabulario. Inmediatamente obtendrás los significados más comunes y ejemplos de uso. Hay cientos de ejemplos de palabras y frases comunes. Puedes averiguar fácilmente todos los matices y significados de cada palabra.

Este recurso también es ideal para comprobar el uso correcto de palabras y frases. Si tienes dudas sobre si has utilizado correctamente una palabra o frase, escríbela en el área de búsqueda. Si hay una coincidencia significativa en los ejemplos, has acertado.

Grammarly

Grammarly es el mejor servicio para revisar textos en inglés.

Es muy bueno para usar en toda la correspondencia o escribir cualquier texto. Y lo más importante es que te ayuda a corregir los errores obsoletos cuando inicialmente escribes mal una palabra y luego no puedes recordar la versión correcta.

Grammarly también ofrece una amplia lista de sinónimos de palabras y frases que puedes marcar sin apartar la vista del texto. Es indispensable para trabajar con cualquier tipo de material textual. Se recomienda no utilizar la versión de escritorio, sino la extensión para el navegador. También puedes instalar la extensión en tu smartphone si lo deseas.

Freerice

Freerice es una iniciativa benéfica del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas. Hacen que aprender idiomas puede ser beneficioso no sólo para ti, sino también para los demás.

La carga educativa del recurso es bastante sencilla. Si decides aprender inglés, tu trabajo será elegir sinónimos de palabras que aparecen. Y por cada respuesta correcta, se obtienen gramos de provisiones, que luego se enviarán a los necesitados. Es decir, que tú, dándole caña a tu inglés, haces tu pequeña contribución a la lucha contra el hambre en el mundo.

Lo único es que el recurso es apto para alumnos que tengan un nivel de inglés superior al intermedio. Porque todo está en inglés y simplemente no hay modo de «estudiar». Ya se trabaja con el vocabulario conocido en la práctica.

En cuanto a otras lenguas, si dominas inglés, con Freerice puedes expandir tu vocabulario y aprender rumano, español, latín, francés, polaco, ruso, coreano, italiano, turco, checo y alemán. Además, tienen unos cuantos módulos dedicados especialmente a japonés y chino, echale un vistazo. Cabe mencionar que con

Freerice no solo puedes aprender lenguas, sino también expandir tus conocimientos en matemáticas, ciencias naturales y sociales, historia, cultura y artes. Por supuesto sin olvidar los módulos enfocados en la sostenibilidad y objetivos del programa.

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Diccionarios

¿Es posible aprender un idioma sin usar un diccionario? No tiene pinta de ser posible. Así que mírate la lista de diccionarios verificados y con mejor reputación según el idioma que estudias: 

  • Inglés: Cambridge Dictionary
  • Alemán: Diccionario Collins de alemán
  • Francés: Larousse dictionnaire
  • Portugues: Dicio 
  • Italiano: Treccani

Todos tienen explicaciones bastante detalladas de las palabras. Así, si aprendes una palabra, puedes encontrar un par de palabras más que merecen ser estudiadas en el diccionario. Por cierto, puedes añadir palabras que te interesan a las aplicaciones anteriormente mencionadas (Quizlet y Memrise) para poder estudiarlas después y que se almacenen en tu memoria de larga duración.

¿Tienes más sugerencias de diccionarios? ¡Escríbelo en los comentarios!

Visuwords

Un diccionario genial que utiliza una nube de asociaciones. Tu escribes una palabra y el sistema te ofrece todo lo que se asocia a ella: sinónimos, antónimos, palabras relacionadas, y mucho más.

El resultado es un árbol de asociación bastante ramificado que puedes utilizar como quieras.

Lo mejor de todo es que cuando pasas el ratón por encima de una burbuja de palabras, el sistema te da una explicación y un ejemplo de cómo utilizarla. Si quieres diversificar tu lenguaje y aprender sinónimos de palabras que ya conoces, éste es sin duda el lugar adecuado.

Crucigramas

Una forma difícil, pero muy eficaz, de ampliar el vocabulario. El único inconveniente es que ya debes tener un nivel intermedio-alto, o mejor avanzado.

Incluso para resolver crucigramas infantiles, es necesario tener un vocabulario de 2000-3000 palabras. En el caso de las dirigidas a adultos, es necesario conocer al menos 5.000 palabras. Esto es lo ideal. En realidad, puedes probar los crucigramas sin demasiado vocabulario. Sólo tendrás que resolver algunas de las palabras científicamente.

Puede empezar con los crucigramas para niños. Como material didáctico, son adecuados para los alumnos de nivel intermedio.Después seguir con uno de dificultad media y, cuando se sienta seguro aceptar el reto de crucigramas para los nativos. A veces pueden ser terriblemente difíciles. Pero si aprendes a lidiar con ellos, puedes declarar con seguridad que tu vocabulario no es inferior al de cualquier hablante nativo, ya que será cierto.

En general, puedes elegir absolutamente cualquier sitio de crucigramas. Sin embargo, recomendamos elegir los que comprueban las respuestas justo después de la introducción y no al final. Así será más fácil trabajar con el vocabulario.

Aprender palabras en una lengua extranjera de forma divertida, en realidad, es mucho más fácil de lo que la mayoría de los estudiantes piensan. Y estamos aquí para demostrarlo.